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비만

비만은 건강을 해칠 정도로 체내지방이 과도하게 축적된 상태로 정의할 수 있습니다. 세계보건기구(WHO)에 따르면, 현재 전 세계적으로 과체중 혹은 비만에 해당하는 사람들의 숫자는 12억 명에 이르며 미국의 경우 2000년 현재 성인 인구의 64.5%가 과체중에 해당된다고 합니다. 우리나라 또한 비만인구가 크게 증가하면서 전체인구의 3분의 1인 32.4%가 비만인구로 분류되고 있습니다. 비만은 단순히 외모나 생활에 불편을 주는 것을 넘어 당뇨병, 심장질환, 각종 암과 골관절염등의 질환과 깊은 연관이 있습니다.

현재 미국에서는 비만관련 질환에 의해 연간 250만명에 달하는 사람이 사망하고 있으며 2020년경에는 그 수가 500만 명에 달할 것으로 보고되고 있습니다. 비만은 건강뿐 아니라 외모를 중시하는 현대에서 가장 시급히 해결해야 할 과제가 되었습니다. 최근에는 대부분의 의류에 사용되는 소재로서 여성의 몸매가 그대로 드러나는 시폰, 니트, 비닐, 레이온이 주류를 이루고 있고, 바디라인을 강조하는 탱크탑, 배꼽티, 초미니스커트, 코르셋풍의 의상이 유행하면서 몸매를 관리할 수 있는 슬리밍 제품에 대한 요구가 급속하게 증가하고 있습니다.

지방세포 분화

지방조직의 성장은 크게 두 가지로, 첫째 지방크기가 증가되는 것과, 둘째 새로운 지방세포가 전구지방세포로부터 분화되는 것입니다. 임상적으로 지방을 줄이려는 노력이 쉽지 않는 까닭은 지방세포의 크기는 식사조절로 가능하지만 새로운 전구지방세포가 지방세포로 분화되는 과정은 식사조절로 효과가 없기 때문입니다. 지방세포분화는 여러 단계에 걸쳐 일어납니다. 첫번째 단계로 mesenchymal 세포가 증식합니다. 일정한 시점이 되면 지방전구세포가 지방세포로 분화됩니다. 전구지방세포가 지방세포로 분화되는 과정에서 세포내부에 지방이 차기 시작합니다. 지방방울(lipid droplet)은 처음 작은 방울로 시작해, 지방이 축적되고 방울들이 합해지면서 방울이 점점 커집니다. 아래 그림에서 우측이 분화된 지방세포인데 빨갛게 염색된 부분이 지방방울입니다.

그림 1. 지방세포의 분화 과정

전구지방세포가 형태학적으로나 생화학적으로 완벽히 성숙된 지방세포로 분화될 때는 지방세포 유전자의 조절부위에 중요한 전사활성인자가 활성 되어야 합니다. 이들 중 가장 잘 알려진 두가지는 C/EBP(CCAAT/enhancer bindingprotein)과 PPAR(pero-xisome proliferation activating receptor)이고 이들은 지방세포 유전자조절부위와 상호작용으로 지방세포분화를 촉진시킵니다. 이들 전사활성인자의 역할은 다음과 같습니다. 지방축적과 관련된 효소의 유전자 발현을 활성화 음식섭취와 같이 지방세포와 전구지방세포를 조절하는 분비단백질의 유전자 발현을 활성화 (example: leptin)

전구지방세포 증식 및 분화에 영향을 주는 성장요소 및 싸이토카인들 In vitro상 전구지방세포의 증식 및 분화를 촉진시키는 호르몬 성장요소 싸이토킨이 존재하며 이들 중 전구지방세포 증식에 관여되는 것들은 IGF-I, EGF, bFGF 및 PDGF이며전구지방 세포와 분화에 관여되는 것은 기본적인 인슐린, IGF-I, 성장호르몬, cAMP, 당질코르티코이드 및 갑상선 호르몬이 있습니다. 이와는 반대로 분화를 억제시키는 물질로 TNF-α, TGFβ를 꼽을 수 있습니다.

열발생을 통한 에너지 소비 촉진

식욕을 억제하여 체중을 감소시키는 물질들과는 달리 에너지 소모를 촉진시킴으로써 체중감소 효과를 나타내는 물질들이 있습니다. 이들은 갈색지방세포에 작용하여 대사율을 증가시켜 에너지 소비를 촉진합니다. 대표적인물질로는 beta-3-adrenergic receptors 작용체를 들 수 있습니다. beta-3-adrenergic receptors작용체는 열발생을 증가시켜 지방분해를 촉진합니다.

연구개발 진행상황

당사에서는 이러한 전구세포의 지방세포로의 분화를 억제하고 대사율증가를통한 에너지 소비촉진 물질을 검색하고 있으며 이미 다수의 관련물질을 보유하고 있습니다.

  • 검색시스템 확보
  • 신규물질 탐색: 1차 완료, 2차 진행 중
  • 신규 후보물질 20종 이상 보유
  • 복합원료 2종 이상 보유